В чем разница между may и might?

May и might относятся к группе модальных глаголов. Оба слова обозначают возможность чего-либо. Обычно они могут спокойно заменять друг друга, не меняя перевода предложения, однако might часто подразумевает меньшую возможность того, что что-то произойдет.

Сравните:

It may rain. (вероятность — 50%)
It might rain. (вероятность — 30%)

Несмотря на то, что в качестве перевода модальных глаголов may и might в словаре приведены слова «мочь», «иметь возможность», «быть вероятным», в контексте эти слова могут переводиться как «возможно», «наверное» и т. д.

Некоторые настаивают на том, что may следует употреблять в настоящем времени, говоря о текущих событиях, а might — в прошедшем времени, говоря о событиях в прошлом. Например:

She may go home early, if she’s tired. (настоящее время)
I might have visited Russia before settling in Minsk. (прошедшее
время)

На практике эти различия делаются очень редко, поэтому два эти глагола взаимозаменяемы.

She might go home early, if she’s tired.
I may have visited Russia before settling in Minsk.

Однако различия существуют между выражениями may have и might have в конкретном контексте. Если то, как на самом деле обстоят дела, не известно на момент речи (или при письме), то оба варианта приемлемы:

By the time he reads this, they may have (might have) made his decision.

Если же мы говорим о том, что уже что-то произошло, и мы знаем результат, то лучше использовать migh have:

The draw against Italy might have been a turning point, but it didn’t turn out like that.

Правила употребления глаголов might и may

Выражение вероятности (в будущем)

Если существует вероятность, что что-то произойдет или что-то является правдой, то мы используем might или may.

Замечание: might употребляется чаще в разговорной речи, чем may.

It might rain tomorrow.
Возможно, завтра пойдет дождь.
They might go to the restaurant tonight.
Возможно, завтра вечером они пойдут в ресторан. (но они еще не уверены)
I think you may win.
Я думаю, ты можешь (возможно) победишь.
You may be late for dinner. Hurry up!
Ты можешь опоздать на ужин. Поторопись!

Спросить разрешения либо разрешить что-либо

Вообще в разговорной речи, чтобы спросить разрешения, обычно используется can. Однако may следует использовать в более формальных ситуациях, когда вы хотите показать себя вежливым человеком.

May I come in? Я могу войти? (Можно мне войти?)

Замечание: Might тоже можно использовать при просьбах, однако это слово не так распространено. Можно даже сказать, что оно звучит весьма старомодно в наше время.

Теперь разрешаем что-либо сделать при помощи глагола may:

You may take only one book with you. Вы можете взять только одну книгу с собой.

Чтобы, наоборот, что-либо запретить, мы добавляем к may частицу not:

You may not take more than one book with you. — Вы не можете взять более одной книги с собой.

Типичные ситуации (may)

May используется в академическом (научном) языке для описания явлений, происходящих в конкретных ситуациях:

Adults may find it difficult to sleep if they use technology before going to bed. — Взрослые люди могут испытывать трудности при засыпании, если они пользуются техническими средствами перед сном.

Предположения о событиях (действиях) в прошлом

What was that noise? It may have been a dog outside our window. — Что это был за шум? Возможно, это лаяла собака за нашим окном.

Might — прошедшее время от may в косвенной речи

При переводе прямой речи в английском языке в косвенную, модальный глагол may превращается в might:

Matt said, «I may come.»
Matt said that he might come.

Пожелания (may)

May you both live a happy life together.
May the New Year bring you joy.
May the Force be with you.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.